水乡人家

第14章 相亲(1)

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????清哑目光下移,望进铺子里。

????只看了一眼,便轻移莲步,走了进去。

????这间竹器铺与其他竹器铺类同,又不尽相同。

????店面整洁、宽敞,卖的东西也要精致、精细得多。

????清哑站在正当中,目光四下扫视:大到竹床,小到竹勺、竹筷,无不应有尽有。竹床上铺着精美的竹凉席,安放着竹枕;竹篾编的各式几案上,放着各式大小竹盘、竹碗、竹扇、妆盒等,旁边配着秀雅的独凳,或者古朴的竹椅,一组一套,竟不比木质的逊色;另外大小形状不等的花篮、提箱、竹箱、针线簸箩等都整齐排放,无不精致秀雅,令人耳目一新,倒是没见箩筐等粗糙的农具。

????再抬眼看墙上,挂着一幅喜鹊登枝图。

????清哑的目光立即被粘住了。

????正看着,柜台后走出个少年,问“姑娘要什么?”

????清哑对他微微点头,也不言语,自顾继续观看。

????因见一张竹几上放着一把竹扇,似绢扇,又不像。

????心下疑惑,走上前,将古琴放下,拿起扇子仔细观看。

????这时,吴氏等人也跟进来了,喊“清哑。”

????就听蔡氏惊喜道:“哎呀,明辉兄弟!”

????这铺子便是吴氏婆媳今日所行目的地,少年便是郭家精挑细选要相看的女婿:江明辉。

????吴氏婆媳原要哄着清哑进来,谁知她不用人哄,自己走进来了。

????既进来,却不看人,而是看物。

????这令她们满心疑惑——难道天定的姻缘?

????吴氏心里七上八下的,面上且不动声色,装作看物品。

????“是蔡姐姐。”江明辉笑着跟蔡氏招呼,“蔡姐姐来镇上有事?”

????蔡氏笑道:“嗳,跟婆婆来卖些东西。卖完了这不要买嘛。哪儿赚钱哪儿花,钱是过不了夜的。唉,过日子,想省也省不了……”

????唠唠叨叨说了一堆,惹得吴氏瞪了她一眼,嫌她净说废话。

????少年忙请道:“蔡姐姐坐下歇口气。”

????又对吴氏客气道:“大婶也坐。”

????再对郭大贵点头,然后看着郭巧做了个可亲的笑脸。

????郭巧一歪头,也回他一个甜甜的笑,然后站起身,伸手让郭大贵抱她出篓子。等下地,小女娃立即奔向清哑,“小姑,这什么?我瞧瞧。”

????这边蔡氏对江明辉道:“不耽误你做生意,我们看看就走。”

????说着装模作样地对婆婆道:“这是江兄弟。”

????吴氏很随意地看了江明辉一眼。

????少年十六七岁,穿一件蓝布长衫,身材修长。许是少做农活的缘故,他肤色白皙,称得上是“眉清目秀、齿白唇红”。蔡氏说他长得俊,一点没夸张。

????吴氏十二分的满意,那心就热了起来。

????因问蔡氏道:“你娘家那边的?”

????蔡氏装作无事人一样,点头道:“我娘家隔壁的。娘你应该见过。那时候他还小,长大了就不认得了。”

????又对江明辉道:“这就是我婆婆。”

????又指向郭大贵和郭巧道:“这是我三叔。这个是我侄女。”

????江明辉一一点头,重新招呼一遍。

????最后,蔡氏指清哑道:“那是我小姑。”

????又对清哑喊道:“小妹,你看什么?要不买我们就走。”

????江明辉便看向清哑。

????他有些诧异,没想到这文静的姑娘是蔡氏小姑。

????清哑对他们间情形毫无所觉,正举着那把竹扇凑近眼前细看。

????竹制扇柄,扇面则以极细的竹丝编织,两只喜鹊站在梅枝上。扇面、喜鹊和梅枝分别用竹篾之阳面和阴面凸显色泽之不同。前者是柳黄色,后者则是青色,淡痕隐隐,相互映衬,好像一幅画,又像一幅刺绣图。

????虽然只有双色,那手艺却是巧夺天工。

????许是编织不易,所以类似的作品只有这扇子,以及墙上挂的喜鹊登枝条幅。条幅上的图同扇面上的一致,只不过放大了。

????清哑看扇看得出神,一旁的江明辉也痴了。

????他是看人看痴了。

????眼前的少女举着扇子,迎着光凝神静观。

????这动作越显她脖颈修长,线条优美,头上鸦黑云髻堆叠,脑后三千丝缕垂瀑。再看面部,肤色光洁如玉,黑瞳尤其纯净,仿若初生婴儿眼眸,不含一丝杂质;秀气的鼻梁、粉嫩的樱唇、细巧的下巴,其人安静如画。

????少年忽然心跳加快,双颊莫名发烫。

????明知这样盯着人家很无礼,他却磨不开眼光。

????晃晃神,再看她身上:穿着白底红梅锦衣裳,下配白绫裙,腰系两指宽绣花腰带,腰身纤细,身形袅娜,恰如雪中梅花,凌寒自开,暗香怡人。

????他不禁面色绯红,目光盈盈如水,脉脉含情。

????蔡氏和吴氏将这情形看在眼里,不动声色地交换了下眼神。

????郭家略有薄产,清哑待嫁闺女,又被爹娘疼爱,自然有几件像样的首饰和衣裳。首饰就不说了,只能买;衣裳的布料却不是买的,而是买了丝回来,她自己织的,选了些攒着当嫁妆,也做了几件衣裳。

????今日相亲,吴氏当然撺掇闺女穿得光鲜些了。

????清哑习惯将自己装扮得素净优雅,所以没留心她刻意撺掇。

????现在看来,这工夫没白花。

????蔡氏得了婆婆示意,笑喳喳地上来叫“清哑!”

????清哑和江明辉一齐被惊动,都醒过神来。

????江明辉如做贼被人逮个正着,慌得低下头不敢看人。

????蔡氏佯作不知,笑问清哑:“你要买扇子?这都快冬天了,要扇子干什么。咱们家不是有好些扇子!”

????清哑看了大嫂一眼,没理会她。

????接着,她又把目光投向江明辉,似有话要问。

????江明辉正垂眸,所以没看见她。

????蔡氏忙叫:“明辉,我小姑叫你。”

????江明辉赶紧抬眼,胡乱问:“姑娘……要……买?”

????清哑凝视着他,轻轻摇动手中竹扇。

????江明辉触及她询问的目光,心跳了跳,鬼使神差般回道:“姑娘问什么价?三……三十文。”

????一旁郭大贵惊嚷道:“三十文!一把扇子?”

????他疑惑地看向江明辉,心想这小子别宰熟客吧?

????要是这样,就是奸商,那妹妹可不能嫁他。

????江明辉不知怎的,神色尴尬,慌张结巴道:“不是。是……这扇子费工夫,不容易编,所以贵些。”

????清哑点头道:“不贵。”

????江明辉松了口气,心想“当然不贵,降了十倍呢。”

????跟着又欢喜非常,觉得清哑识货,是个知心的人。

????要知道,这扇子和条幅可是他设计的。

????以竹丝编织图画,他们家也是头一回尝试呢。

????郭大贵道:“还不贵?我看看,什么好东西!不就是竹子编的吗。”

????说完从妹妹手上拿过扇子细看。

????他并不是诸事不通的。江南乃鱼米之乡、丝绸重地,水乡商业发达,连带瓷器、竹器等也销售兴旺。霞照县这地方,男人少有不会篾匠手艺的,女子必定会纺织。他也学过篾匠,所以一看那细如头发丝般的竹丝纹理,便知道自己误会人家了。

????“手艺真精细!三十文值了。”他不好意思地对江明辉道。

????“哟,比绣花绣的还细致呢。”蔡氏也上前看了,也赞。

????江明辉想说“三十文太亏了”,然看看清哑,又闭上嘴。

????郭大贵道:“小妹,你真喜欢这扇子。我帮你买。”

????他今天还没花钱呢,妹妹喜欢,他急于帮她买。

????清哑见他踊跃付账的模样,点点头。

????郭大贵开心地问“还要买别的不?”

????清哑又看向江明辉,指向墙上的条幅。

????江明辉忙跑过去,搭了个凳子取下来,送到她面前。

????他亲自用双手举着,让她观看。

????一面又柔声歉意地解释:“姑娘看看,但是不卖的。这个……这个是小店的压台货。客人要货,得先预定,一个月后交货。”

????这件东西要是再降十倍卖出去,他就无法对家里交代了。

????清哑点点头,凑近细看。

????这条幅纹理与扇面一致,可见编织之法相同。

????看了一会,她心中有数了,便示意他收起来。

????江明辉回身,重新将条幅挂到墙上。

????吴氏见心愿达成,不愿再多逗留。

????嫁闺女是要让人家来求的,待久了岂不让人看出眉目来,说她把闺女送上门,那就影响清哑的名誉了。

????于是,她走过去对清哑道:“你要这扇子?那……”

????正想说“家里有的是扇子,别买了。”心思一转,却改成“喜欢就买了吧。你大嫂子说江家篾匠手艺最好的。你看看还喜欢什么,一齐买了,留着做嫁妆。”说完漫不经心地瞟了江明辉一眼。

????“嫁妆”二字听得江明辉一震,勾起无限遐想,心内滋味难明。

????通过之前买古琴一事,清哑也知农家生活节俭。她买扇子是有用处的,其他东西对于她来说可有可无,因此摇头道:“不要了。”重新抱起古琴,又看向郭大贵,再看扇子。

????郭大贵便懂了,笑着掏钱付账,买下扇子。

????买完,大家便准备离开。

????江明辉见他们要走,心下不舍。

????然吴氏早拉着清哑先走出去了。

????郭大贵也将郭巧放进篓子,挑了起身。

????唯有蔡氏和江明辉殷切打招呼,依依惜别。

????江明辉眼望着清哑背影,口中问道:“蔡姐姐走了?”

????蔡氏笑道:“走了。到街上再转转,买些东西,赶早回去。”

????说着这话,脚下却生了根一样,动也不动。

????江明辉丝毫不觉,又道:“蔡姐姐哪天回娘家,去我家坐坐。”

????蔡氏就等这句,因笑道:“昨天才回去的呢。还见了你娘。”

????见江明辉不以为意,主动压低声音解释道:“是我家小姑——”只这一句,就引得江明辉竖起耳朵听下文——“我公婆舍不得她嫁远了,就在我们村帮她定了一门亲——”江明辉心中一沉,难受万分——“谁晓得那小子不是个东西,跟我们村一个女娃做了见不得人的事,把人家肚子都弄大了。你说我们气不气?”

????当着蔡氏,江明辉不禁羞红了脸,道:“真不知廉耻!”

????蔡氏道:“可不是这话!我公公婆婆气得吃不下饭,就把亲退了。”

????江明辉顿觉云开雾散,喜道:“就该这样。”

????蔡氏道:“我家小姑人长得好,能织会绣,家务活也是一把好手。还怕嫁不出去!”往少年跟前凑近些,神秘道:“我就想把她说给大头菜,所以回家跟我娘商量。”

????江明辉大惊失色,颤声问道:“可……可定了?”

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