水乡人家

第181章 刺眼(一更求粉红)

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????一条水流从北边流入方家园林,绕了半个圆圈,经东流向南,然后穿过园子流向景江。方则住的小院在上游,在东;方初住的小院在弟弟下游;主院在正南。

????方则靠在水轩的窗前,看着对岸闪烁的灯火出神。

????郭家拒绝亲事,他感觉有些不适应。

????也不是说他对郭清哑一见倾心,再见失魂,非卿不娶,只是上次来霞照听大哥要与他做这门亲、他吓得当场逃跑的情形仿佛还在眼前;大哥的话也言犹在耳“人家看不看得上你还不知道呢”,竟一语成谶了。

????他眼前闪过那个少女的面容,有些发闷。

????自己在她眼里,就真的一无是处,比不过江明辉吗?

????身后响起脚步声,他回头,原来是大哥来了。

????“大哥,你怎么来了?”他奇怪他没在主院陪客。

????“嗯,来看看你。”方初在弟弟身边坐下。

????方则不知如何解释自己的逃避,只好不吭声。

????方初也没问他,就这样沉默着。

????直到外面天色全暗了,水边草丛中的虫声此起彼伏。

????“我原先起这个念头,并非想用你和郭家联姻。就想叫你来看看,就觉得你可能会喜欢她,她……有可能会喜欢你。我觉得她是个特别的女孩儿,很好,就想为自己弟弟谋求……”

????方初很突兀地就说起话来,且很没头没脑。

????但是,方则却知道他说谁、说的是什么事。

????他静静地听着,没像平常那样话多地问这问那。

????大哥从来都真心关照他,他居然怀疑他用心,真是不该!

????“……我之前就对爹说,暂时别上郭家求亲,没用的。——若不能打动她,她是不会随便许人终身的。可是爹……不肯听我的。”

????他轻轻地叹了口气。

????“她……为什么对江明辉那样深情?他们又不是青梅竹马。”

????方则忍不住问道。

????“他们虽然是媒妁之言,却相交于贫贱之时;又都年少单纯。怀着一腔期望努力做事……这种丝毫不掺杂利益的感情,是很美的。可惜,凡美的东西容易经不起风雨……”

????他说起江郭两家退亲的内幕,声音里带着丝丝惆怅。

????李红枣的报复是起因。谢吟风的暗恋和占有欲是主因,谢明义夫妇的护短推波助澜,江明辉的善良单纯给了他们可乘之机,江大娘对郭清哑的偏见雪上加霜,最后方初和谢吟月出面……退亲成定局!

????方则这才恍然大悟。

????跟着又疑惑地问“既如此情深。郭姑娘为何要退亲?”

????为什么?

????这问题之前方初也困惑,以为她不甘屈居妾位。后来有一天,他豁然开朗,“愿得一心人,白首不相离。君既无情……我便休!”

????方则便明白了,也沉默了。

????他没见过江明辉,不知他什么样的人。

????可是,他听过太多贫寒之家崛起的故事。

????跟那些比起来,郭江两家的故事根本不算什么新闻。

????但郭江两家的故事却是特别的:郭清哑当场写下退亲文书就无人可及;郭家对谢家的强势反击更是令人瞠目;现在郭家更有后来居上之势……

????“大哥,你说郭清哑真有那么厉害?”

????“厉害?算是吧。其实她真正厉害的地方不是手段。而是……面对她的时候,你就像对着一面镜子,照见自己的污点,从而不安,想擦干净。越擦越模糊……”

????“呵呵,这话太过了!我对着她就没这感觉。”

????“因为你本来就是干净的。”

????……

????兄弟就像鸣蝉一样,叫了一阵忽然都歇了下来。

????过了一会,方初伸出一只手搭在弟弟肩膀上,轻声道:“咱们方家不需要你联姻。你且看着,若真喜欢郭姑娘。就去争取。记住,要用你的真心!若对她不是很在意,就别去招惹她……”

????正说着,回廊那头过来几盏灯笼。有低低的女声传来。

????“妹妹来了。”方则猜测。

????等人到近前,他们才发现,不但方纹,还有谢吟月。

????方则忙起身叫道:“月姐姐来了!”

????谢吟月答应一声,看着他们兄弟笑问:“说什么呢?”

????方初轻笑道:“没说什么,就是闲聊。”

????一面让谢吟月坐。又命丫鬟上茶。

????方纹则打趣道:“我刚还跟月姐姐猜呢,肯定是二哥哥为了郭家拒亲的事心里不好过了,所以我们特来安慰。”

????方则不好意思了,道:“瞎说!”

????谢吟月坐了,歉意道:“郭家未必看不上方家,郭姑娘更不会看不上则兄弟。这件事的源头在谢家。说起来则兄弟是被谢家牵累了。你哥哥又曾经帮过我,所以郭姑娘对方家敬而远之也就难怪了。”

????提醒方郭两家之间横亘着不可逾越的鸿沟。

????方初淡声道:“没什么。姻缘自有天定,岂可强求!”

????谢吟月听了“姻缘天定”几个字,心中一动。

????她疑惑方初这话另有所指。

????想起谢吟风和江明辉的姻缘,她一时无话可说。

????幸好方则这时问道:“月姐姐怎么有空来?肯定不是玩的。”

????方纹笑道:“那当然。月姐姐是来签单的。”

????谢吟月就道:“是史大哥,我们签单后,他要来方家找你大哥,正好我也有些琐事要来,所以我和父亲就陪他来了。”

????方初见她神情同前几日大不相同,很诧异。

????因问道:“那棉布都处理了?”

????谢吟月点头,微笑道:“都降价给史大哥了。又签了些新单。”

????着重“新”字。

????方初疑惑地看着她。

????她不等问,主动解释道:“谢家出了两种棉布新品,所以和史大哥签了约。”顿了下又道:“要说郭家公开机器这一招确实惠民,百姓直接受益不说,也给了潜心钻研的人提示启发。谢家便侥幸获得突破。原还想着如何保密,后又想,这完全不用担心,只等朝廷批准专利,便可高枕无忧了!”

????方纹惊喜道:“到底是月姐姐,就是聪明!”

????方则也跟着道喜。

????谢吟月抿嘴笑道:“不是我,是我们家一个织工。”

????方初却没有像以往那样夸赞她,眼前浮现郭清哑在锦绣堂宣布公开机器时的神情,安然恬静,并无骄矜自得之色。

????她,是真正为百姓才公开织布机等机器的!(未完待续。)