水乡人家

第21章 相见

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????且说到了那一日,郭守业两口子、郭大全夫妇和儿子、郭大贵和清哑,共八人往毛竹坞去,只留郭大全夫妻看家。

????郭家那么大一个园子,畜生也多,没人看家可不成。

????再者此去蔡氏娘家,老大夫妇不能不去,只能留下老二看家。

????毛竹坞在绿湾村的南面,顾名思义,那里毛竹众多。

????连绵上百里的竹山林海,成为那一方人的生活依仗。

????当郭家乌篷船抵达毛竹坞,蔡氏站在船头,指着前方山林中露出的黑瓦屋顶对清哑道:“看,那就是江家。我们毛竹坞,他家场院和屋子最大了。”顿了会,又不好意思道:“旁边那矮的是我家。”

????清哑抬眼望去,前方郁郁苍苍一座竹山,山脚竹林中散布着许多民宅,其中最高那座宅院,白墙灰瓦,明显不同,就是嫂子说的江家了。

????“靠山面水,是个好地方!”郭守业自言自语道。

????清哑心里很赞同,这地方山清水秀,真是好地方。

????船在一处河湾靠岸,河边有许多妇人婆子蹲着洗衣洗菜。

????蔡氏立即出声招呼,“婶子”“嫂子”“妹子”挨个叫。

????蔡氏的大嗓门立即引来一个妇人,“蔡大姐回来了?哎哟,我爹我娘刚才还说呢,估摸着你们也快到了。谁知就到了。这是郭家老爹和大娘吧?快请上来,屋里坐去……”

????她言谈爽利,一会工夫就招呼全了,引着大家沿着村路上坡。

????郭勤郭俭早高喊“外婆”,熟门熟路往蔡家奔去。

????郭大贵走在清哑前面,因惦记她,担心她紧张害羞,便回头对她安慰地笑了下,低声道:“小妹,跟紧我。”

????清哑回了一笑,并不紧张,一面走一面四下打量。

????他们先去蔡家拜见亲家,将带来的枣、鸡蛋等土物放下,和蔡氏老娘没说了几句话,江老爹就带着江明辉就过来相请了。

????江明辉今日一身红衣,容光焕发,俊俏非常。

????想到此行目的,清哑当即将目光投向少年。

????江明辉也如此想,也首先将目光投向她。

????四目相触,各自别有感怀。

????江明辉见清哑与那日在镇上大不同,目光直射过来,关注探寻之意明显,顿时双颊通红。待要低头闪避,又十分不舍。遂鼓起勇气迎向她,激动之下,连耳根也禁不住红透了,双目更似盈盈欲滴。

????这情形落在清哑眼中,有些恍惚:这就是她将要嫁的人?

????她脑中浮现前世男友的面容,和他说过的话,心中别扭。

????又疑惑:这少年才见了她一面,难道就喜欢上了她?

????不嫌她无趣无味?

????他才多大!

????江明辉正心慌意乱又甜蜜蜜之时,忽觉芒刺加身。

????往旁一看,却是郭守业老眼眨也不眨地盯着他打量。

????他更加慌乱,却不像对着清哑那般旖旎,红脸竟发白起来。

????还是他爹,一阵呵呵大笑外加询问,才混过去了。

????双方略寒暄几句,认清了人,才一齐往江家去。

????江家院子虽大,却不是正房厢房的格局,正院只有正屋。正院东西墙各开了一道门,往东进去另有一个大院,是大儿子住的;往西去也有一处院子,是二儿子住的。正房后面还有一处院子,门朝东开,本是给江明辉的,如今做了仓房。

????一路走来,经江老爹解说,郭守业将江家概况尽收眼底。

????江老爹将众人让进江家正院正屋,落座,再引见江家儿孙。

????郭守业看去:江老爹是个实诚庄稼人;三个儿子,老三江明辉形容俊俏、斯文有礼,另外两个儿子却是昂藏两条大汉,一爽快,一憨实。还真是一娘养九子,九子各不同。

????这也让他略感安心。

????据他看,江家还算江大娘精明厉害些,和自家老婆子吴氏有得一比。还有两个儿媳正准备茶饭,不在眼前,不知品性如何。另有个行二的闺女,已经出嫁了。

????郭家人察看江家人,江家人也观察郭家人。

????其中尤以落在清哑身上的目光最多。

????她安静地坐在吴氏身边,安之若素。

????男人对面,言谈自是不同,开门见山。

????郭守业直言道:“江大哥,我这闺女可是退过亲的。”

????说完,紧盯着他看他反应。

????清哑听了也将目光投向江家父子。

????江老爹“嗐”了一声,道:“郭兄弟,妇道人家,人前人后就喜欢说个是非,那有几句真的?我还没老糊涂。你这闺女我一看就喜欢。不是我当面奉承,我活了几十年,大见识没有,小见识还有点:这闺女眼睛又亮又干净,一看就是个灵透的。她又一身能耐,别说不是哑巴,就真是个哑巴,我也愿意结亲。好些会说话的,人蠢心也蠢,还不如不会说话呢,说多了惹是非。你老郭家名声在外,能攀上这门亲是我江家的福气。那张家小子真是瞎了眼!话说回来,我不该骂他,我还要感谢他,要不是他,我两家也不能结亲。”

????郭守业听他如此谦逊,暗想自己并没看错,果然是个实诚人。

????吴氏等人面上也都露出笑容。

????江老爹又转向蔡大娘,疑惑地问:“我说老嫂子,这么好的闺女,早些年也没听你提起过?你要先说了,我早就上郭家求亲了,也轮不到什么张家。”

????蔡大娘拍手道:“哪儿等我提,亲家早就定了!”

????郭大全笑道:“那是我爹,舍不得把闺女嫁远了,才答应张家的。谁晓得到底没做成亲。这也是他们命里无缘。既这样,我郭家只能退一步,成全他们。婚姻之事也要讲究缘分的,不然人再好缘分不够也不成。所以我爹我娘一定要过来看看,就是这个意思。”

????江老爹对他好感大增,道:“大侄子厚道!都这样子了也不背后说人长短,难得。总听蔡家嫂子夸她女婿人好,比儿子还顶用,我还笑话她吹大气呢,没想到是真好。”

????郭大全倒不好意思了,呵呵道:“老爹说得我脸发烧了。”

????众人哄笑起来。

????蔡大娘和蔡氏美滋滋的,十分荣耀。

????江二婶也在座,因为那天在郭家问了清哑退亲的事,正应了江老爹口中“说是非”之言,所以面子上有些挂不住,想要挽回来。

????她趁机奉承道:“你们这样大气,成全了张家,他可不像你们这样好人。他家有个表姐在我们村,就是她从绿湾村回来,告诉我说,张家儿子嫌弃郭家闺女不会说话,才私下和李家闺女好上了;又说郭家故意不肯退亲,逼得人家闺女落了胎……”

????一言未完,江老爹断喝一声“别说了!”

????脸沉沉的,十分难看。

????郭守业两口子的脸色更别提了。

????但他没吱声,只瞅了大儿子一眼。

????吴氏也拦住张口欲骂的蔡氏,不让她开口。

????然在这时,清哑却道:“我会说话!”

????颠倒黑白也不能这样!

????她虽不在意,但爹娘听了难受。

????所以,她不能再不开口。

????江明辉听着那清脆圆润的声音,心尖尖扯了一下,对张福田其人愤怒不耻:自己做了错事居然还敢诽谤别人!

????江家其他人都满意地看着清哑。

????郭大全适时笑道:“二婶说的,有这么回事。那天事情吵出来,我们兄弟上张家问究竟。后来我爹来了,当着一村人面,打落牙齿和血吞,把我们都叫回去了。原想着,这事就算了——”他对江老爹问——“要是老爹,你儿子把人闺女肚子弄大了,怎么办?”

????江老爹怒道:“我儿子才不会干这事!”

????郭大全笑道:“假如呢?”

????江老爹道:“赶紧娶回来呀!”

????郭大全笑道:“这话就对了。我爹当着全村人说,谁没个错,别揪住就不放了,也就是让过这事了。——这话咱们绿湾村人都亲耳听见的。没当众退亲,是想给两家留个脸面,私下悄悄说。我们想着,张家做了这事还能昧着良心不认?那是一定要退亲娶李家闺女的。谁晓得过两天我们上门退亲,他却怪我们不早说,说他们回了李家,所以两头落空了。老爹你评评理,我家可冤不冤?”

????江老爹等人震惊不已,都说张家人太过分。

????郭守业哼道:“是我瞎了眼,看错了人。”

????江老爹见气氛不好,眼珠一转,站起来,一把扯过江明辉,推到郭守业面前,道:“瞧瞧,我这儿子怎么样?”

????江明辉骤然暴露在人前,有些手足无措,又脸红了。

????郭守业很认真地看了他一番,道:“不错!就是脸嫩了些。”

????众人便哄笑起来。

????江明辉脸更红了。

????郭守业又指郭大贵道:“我这个小子脸皮就厚多了。”

????众人大笑不止。

????郭大贵也咧嘴笑了。

????江老爹笑道:“我也晓得他这毛病,念书念的。男娃子,不狠狠摔打不成材,所以我就把他丢到镇子上,叫他开铺子。我什么都不管,都叫他一个人弄。那铺子前前后后开起来,杂七杂八的事都是他自个弄的。我就是要叫他在外头吃些亏、碰了头,才能长见识……”

????郭守业不停点头,深以为然。

????两人越谈越投机,颇有相见恨晚之意。

????这时,两个妇人用托盘端了几碗进来。

????碗内是热气腾腾的甜酒煮鸡蛋。

????“来,来,来,吃些甜酒暖身子。”江老爹笑着招呼。

????众人客气几句,也就吃起来。

????“先吃点垫个底,晌午饭怕是还要等一会。早上才杀的老鸡,煨在灶洞里,时候不够,还没煨烂呢。”江大娘道。

????这话有深意的。

????大凡相亲,若是不满意,绝不会留下用饭。

????若是愿意留下用饭,表示这亲事有点眉目了。

????所以,她话一出,江老爹等人都看向郭守业。

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