水乡人家

第23章 示爱

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????一时来到山顶,视野开阔起来。

????向后山谷一看,翠竹绿树环绕之中,果有个大湖。

????湖东南有出口,一水如带,蜿蜒东去。

????江明辉指着那水流去的方向对清哑道:“顺着这水路,下去通往临湖州州府。我去过的。前面有个渡口,村里有人在这摆渡。”

????郭大贵问:“你还去了临湖州?”

????江明辉点头道:“嗳。我家的竹器做得好,一般人家嫌贵,买的少,城里那些大户就很喜欢。我前些日子往湖州和临湖州都去了,找了几个货栈,出的货就多了些。”

????清哑闻言深深地看了他一眼。

????他一个乡下少年,能有这份远见很不错了。

????江明辉仿佛看出她的赞美,欣喜不已。

????他道:“下去吧。前面有个山洞,很好玩。我带你去。”

????郭大贵一听忙问:“怎么好玩?”

????江明辉道:“我以前不想读书,就偷偷地跑到这边来,躲在山洞里,我爹找一天一夜也找不着。我带了吃的,也不怕饿——”正说着,瞥见清哑愕然的目光,似不信他能做出这样的事,遂不好意思,声音低了下去——“我小时候很淘气的。我爹说,我看着斯文,其实比我两个哥哥加起来还难管。我哥哥淘气,打一顿,骂几句就算了;我每回都弄得家里鸡飞狗跳……”

????清哑无声笑起来。

????郭大贵更是哈哈大笑,震得头顶树梢上鸟儿“扑棱棱”飞起。

????说笑间,三人觉得熟悉亲近许多。

????在半山腰,他们从一处大树根旁的洞口钻入。

????清哑进去一看,所谓好玩的地方,也就是一处普通的石洞而已,对于游览过桂林七星崖和湖南黄龙洞等着名溶洞的她来说,实在算不上什么。但是,郭大贵长这么大连山也没爬过一座,见了这洞自然惊奇,到处看,到处窜,也不害怕。

????江明辉则小心引着清哑,带她到一处洞顶开天窗的石壁附近。

????那儿有一小池水,清洌洌的。

????他在一石坑旁蹲下身。

????石坑内堆了许多细沙,他伸手在细沙里摸索,很快掏出几个黄亮亮、莹润剔透的野柿子。

????“看,焐熟了。”他欣喜地向清哑展示。

????清哑眼睛一亮,还没吃,已经觉得很有趣了。

????“你放的?”郭大贵不知从哪钻出来,大声问。

????“嗳。我小时候摘了柿子,就收在这,过几天就熟了。”江明辉将柿子放在清哑手上,接着又在沙子里掏。

????“这沙子不是这洞里长的吧?”郭大贵问。

????“不是,是我从山前河滩背来的。”江明辉道。

????说话间,他又摸出好几个柿子,小心递给清哑。

????郭大贵见了手痒,也伸手去摸。

????江明辉刚要叮嘱他,却已经晚了,就听“哎哟”一声,他抓了一手黄糊糊出来,还沾满了沙子。

????江明辉笑道:“我才要跟你说,柿子焐熟了很软的,拿的时候手要轻些,不能捏。你一把抓,那还不捏烂了。”

????说着看向清哑,见她小心托着,觉得她好聪明。

????郭大贵转身去洗手,笑道:“我哪晓得。这东西我没吃过。”

????江明辉掏了一堆柿子出来,才去水里清洗。

????洗的时候也很小心,只抹去柿子皮上那层白霜。

????洗干净一个,亲自动手撕掉表面一层薄皮,然后递给清哑,看着她柔声道:“就这样撕。吃里面的瓤子,籽要吐掉。”

????清哑对他微笑点头致谢,接了过去。

????轻轻一吸,软软的肉,酸甜可口。只是肉却不多,一个柿子几颗籽,吐掉也不剩什么了。跟吃过的大柿子比,个头太小,肉少许多。但是,她却觉得很好吃。

????当下,江明辉将柿子全洗了,三人坐在石头上吃,一面说话。

????“好吃!没想到山上还有这东西。”郭大贵总算认可了这地方。

????“我小时候每年都要埋许多。”江明辉道。

????“现在你还干这事?你不是在镇上开铺子吗?”郭大贵很疑惑。

????“嗯,是上次回家来,我一个人在山上玩,看见柿子想起来,就摘了过来埋了。”江明辉说着脸发红,不敢看清哑。

????他上次回家来,满腔情愫无人诉,跑到山上发呆、乱转。因看见柿子,忙摘了送进洞来埋进沙里,想着要是能跟清哑亲事成了,他就把这柿子带给她吃。果然她今天就吃上了。

????说起小时候的勾当,郭大贵不免又滔滔不绝起来。

????这一刻,他觉得江明辉真不错,比张福田强多了。

????看看一旁坐着的小妹,神情也很轻松,心想这门亲应该能成。

????因此,他言语间不觉对江明辉亲密许多。

????江明辉面对他兄妹也亲切随意,没了之前的客气小心。

????因见日光从洞顶斜照下来,已经过午了,他忙道:“回去吧,要吃饭了。”又问清哑,“小妹,你饿了吧?坐了那么久的船,还爬了山,你不大走路的,可累了?”

????清哑觉得精神还好,便摇头。

????江明辉道:“那也要回去了,还要翻山呢。”

????三人遂出洞来,找路回去。

????因见清哑看山脚那湖,江明辉道:“等吃了饭咱们再来,我跟陈叔借船,咱们撑船去湖上玩。湖那边山上也有好玩的地方呢。”

????郭大贵笑道:“吃了饭我们要走了,哪有工夫跟你来。”

????江明辉听了心里一沉,很不安地看向清哑。

????那天他娘回来,原说郭家已经答应了亲事。谁知第二天蔡姐姐却赶回来告诉说,郭家要上门相看。今日郭家人来,他一见清哑神情举止,便知这是她的意思。

????是清哑要相看他。

????她拿不定主意要不要答应这门亲。

????现在她相看了,会答应吗?

????要是她不答应呢?

????江明辉心里恐慌起来。

????他投前带路,心不在焉地想这事。

????世人都要成亲,他两个哥哥都先后成亲了,他也看过村里不少人成亲、出嫁,心里不免对未来人生有些憧憬。

????以前这憧憬没有清晰的影像,现在却不同,只要他一畅想,便会自动将清哑那安静的身影代入脑中:和她拜堂成亲,和她朝夕相守,他主外她主内,两人生儿育女、相亲相爱……

????正想着,忽听身后郭大贵问:“从这往临湖州府城要走多久?”

????江明辉便回道:“要坐一天一夜的船。”

????郭大贵道:“那么远!”

????江明辉沉默不语。

????又走了一段,他忽道:“我将来要把竹器卖到湖州和临湖州各个地方去。”

????郭大贵听了呵呵笑,半夸半讽道:“有志气!你就吹吧。”

????江明辉坚定道:“竹子和梅兰菊并称‘四君子’,用竹子做的东西很清雅,不比金玉差。湖州有许多丝绸世家,将来,也会出一个竹器世家。世人一提起竹器,就能想到毛竹坞的江家!”

????郭大贵大笑起来,大声道:“好!”

????又回头对清哑眨眨眼道:“小妹你听,他志气高不高?”

????清哑没言语,却也没笑。

????她知道,少年这是在向她明心志!

????江明辉回头,和清哑目光相碰,精神一振。

????他转身继续走,一面又问郭大贵:“大贵,你想娶什么样的媳妇?”

????郭大贵被问得愣住了,半响才道:“这个……我没想好。”

????他眼珠一转,反问道:“你呢,想娶什么样的媳妇?”

????问出这句话,他便做好了听这家伙没脸没皮地夸小妹的准备,又暗暗期盼他别说的太露骨,让小妹听了面上下不来。

????江明辉幽幽道:“我本来也没想好。家里帮寻了好些人家,我也见了不少闺女,有些长得很好看,人也能干贤惠,可我心里老觉得别扭。我爹骂我,说我不安分。有一天,我忽然就知道了。我的媳妇,也不用多说话,我看她一眼,就晓得她想什么。这就是我要找的媳妇。”

????看她一眼,就晓得她想什么!

????清哑心一颤,脚下顿住。

????她没想到少年会以这样朴实的言语表达自己的感情。

????这是“心有灵犀一点通”的另类诠释!

????在“父母之命,媒妁之言”的年代,他一个乡下少年有这样的情感期盼,足见是个在意心灵和情感交流的人,不是为了娶亲而娶亲。

????她抬头看向他,他也转身看过来。

????那时他们已经到了山顶上,正要下前山。

????郭大贵问道:“那你说我小妹现在想什么?”

????江明辉没回答,只看着清哑叮嘱道:“小妹,下山路滑,要当心些。我在前面走,你扶着你哥,跟着我。”

????清哑点点头。

????江明辉这才转头,挑缓坡往山下走去。

????郭大贵忙牵起妹妹手,跟在他身后。

????他一面小心翼翼下山,一面低声对她道:“别听他哄!”

????这做哥哥的心理真有些矛盾:一方面希望妹妹说个好人家,把亲事定了,一方面又生恐江明辉甜言蜜语哄骗她,就像张福田,之前看着也挺好,后来却做出那等丑事。

????清哑挽着他胳膊,闻言对他笑笑。

????下山路确实很滑,她一心不敢二用。

????到半山腰,忽见下面来了几个人,却是郭勤等人找来了。

????当头一个二十左右的青年,将郭俭架在肩上叉坐着。

????这就是郭大全的小舅子,大头菜!