水乡人家

第311章 再败

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????韩希夷郑重问道:“郭二哥,若夏家坚持,郭家如何应对?”

????郭大有不答反问:“韩兄弟可有什么好法子?”

????韩希夷道:“郭家可有想过,为郭姑娘寻一门合适的亲事,化解眼下局面?若定了亲,夏家便不好再提,否则便是抢逼民女、强占人妻!”

????他这是隐晦求亲了。

????若郭家答应,他便可名正言顺站出来对抗夏家。

????郭大有眼露满意之色:这样时候,韩希夷能不惧夏家挺身而出,说明他对小妹是真心的,这勇气值得称赞。

????但他嘴上却道:“这种事又不是没有,谢家不就做了。跟谢家比,夏家更厉害。真要强占,我们百姓能怎么样!”

????韩希夷忙道:“谢家那件事与这不同:江明辉在谢二姑娘抛绣球的时候进了内宅院,还接了绣球,后来又稀里糊涂拜了堂,便不是他本意,也再难脱身。再说江家长辈到场也未反对此事。我今天来阻止郭姑娘明天去金缕坊,就是怕她着了人的道。只要郭姑娘没事,又定了亲,夏家再逼迫便是强占人妻。夏家权势再大也要顾忌朝中御史。”

????郭大有听了这话有些动心,便看向清哑。

????清哑摇头道:“这又不是买衣裳,上街就能买一件。”

????韩希夷道:“虽不是买衣裳,挑选也还来得及。”

????郭大有故意道:“可谁敢跟夏家争?”

????韩希夷道:“只要郭姑娘愿意,自然有人敢!”

????说完觉得脸上发烧。

????只不知清哑如何想。

????就听清哑道:“我现在不想嫁人。随便挑一个,连累人家跟着倒霉不好。再说,这也不是办法,‘刚离虎穴,又进狼窝’,有什么区别呢。”

????韩希夷愕然看着她——

????虎穴?

????狼窝?

????他没想到求亲求出这样回答!

????韩大少爷有些承受不住,目光由愕然转向哀怨。

????清哑见他神情奇怪,忽闪双眼表示疑惑。

????她不是故意的。在她眼里,夏流星也好。别的什么少年也好,只要不是她愿意的,都一样。她并没有那份眼光,能看到夏家的未来。

????郭大有见不对。急忙道:“小妹就是不想连累人。”

????说完歉意地对韩希夷笑笑。

????韩希夷哪看不出清哑不是有心的,无奈地冲清哑笑道:“郭姑娘这比喻真是……唉!”一面自嘲地摇头。

????难道江明辉给她的打击如此深刻?

????竟使得她再不信任世间男子?

????想到这,由不得又对她痛惜起来,因宽慰道:“既然姑娘不愿意,就当我没说。咱们再想其他的办法。姑娘莫要担心。总会有法子的。”

????郭大有见他丝毫没生气,佩服他的气度和心胸,心下也对他添了一份好感,诚恳道:“今天多亏了韩少爷来说。”

????清哑也道:“谢谢韩少爷。”

????韩希夷恢复如常,笑道:“谢什么,我不过是顺路。”

????因见外面天色暗了,便提出告辞。

????郭大有留他用饭。

????韩希夷笑道:“我是想在这吃的。只是你们明日返乡,怕是有许多事要忙,晚上也要早些歇息,便不叨扰了。等下次再来吧。”

????他主要怕清哑不自在。

????郭大有兄妹起身送他出去。

????到门口。韩希夷回身请清哑留步,对她道:“姑娘此去,但放宽心,莫要太担心此事。我……我们大家都会帮忙想法子的。”

????清哑看着他道:“谢谢你韩兄。”

????这是她第一次称呼他为“韩兄”,算是认了朋友。

????韩希夷微笑道:“姑娘太客气了。”

????说完再施一礼,才转身离去。

????郭大有送他到院门口,看着他上马才转回头。

????外面暮色已浓,韩希夷走一段,勒住马,回头看向郭家大门。心头感慨不已:自小到大,他不知被多少人家和女子青睐。从来都是别人上韩家求亲,从来都是他拒绝的时候多,因此练就了一身滴水不漏的本事。便是拒绝也让人如沐春风。他唯一的一次求亲是上谢家。谢家长辈都对他很满意,然谢吟月却中意方初,所以他才求亲失败。

????几年来,他再未遇见一个女子,像谢吟月那样打动他。

????好容易来了个郭清哑,令他眼目一新。却相识在一场纷争中,又相聚在风云变幻的锦绣堂,成了谢家对手兼仇敌。他和方初谢吟月的关系,使得他无法全心全意同她相交,因而未能看清自己心意。

????这情形在郭清哑坐牢的时候被打破了。

????原来不经意间,他早已将她刻在心上。

????这一次他不想再错过,因此全力争取。

????然而,他又一次求亲失败了!

????并且,郭清哑毫无心机地比喻:嫁给他等于入了狼窝,这想法太打击他,令他万分颓丧,又无奈的很,又不舍,又好笑。

????看了一会,他才转头催马而去,暮色中留下一声叹息,还有低吟“花非花,雾非雾,夜半来,天明去……”

????郭家,郭大有回到上房,见堂屋没人,东屋却传来说话声。走到月洞门口向里一看,清哑正和巧儿坐在椅子上说话呢。

????他走过去,在另一张椅子上坐下。

????“爹!”巧儿见了他欣喜地叫。

????“嗳!”他答应一声。

????“爹他们还没回来?”清哑问。

????她不回后院,是在等爹和大哥回来,好吃饭的。

????“还没呢。”郭大有道,一面看着清哑,“韩少爷人其实不错。”

????清哑刚想点头说“是不错”,忽觉他目光不对,和他对视一会,方明白过来。便低头一笑,把巧儿抱起来,放在膝盖上,把头埋在她脖颈处,闻那奶味儿。弄得巧儿痒呵呵的,不住笑。

????郭大有见小妹这样,也一笑,不再说了。

????外面传来说笑声,是郭守业和郭大全回来了,跟着吴氏等人也从后院过来,五婶子和杨安平家的便喊开饭,堂屋又喧闹起来,大家吃饭不提。

????饭后他父子又聚在西屋低声商议事,女人们便开始收拾东西。

????次日一大早,清哑便随着娘和二哥二嫂回乡。

????因为郭家船要从西坊装纱线回去,所以停在距离西坊近的景江码头,他们便坐车去码头上船,郭大全带人护送。

????郭家只有一辆马车,沈寒梅嫁过来带了两辆过来,总共三辆马车都出动了:清哑带着巧儿郭俭坐一辆,吴氏和阮氏一辆——方便照顾她,还有一辆给细妹和细腰坐,余者要么坐在车前面,要么走路。

????行至一条河边,要过一道拱桥,朦朦晨光中只见对面过来三骑。

????郭大全坐在清哑车前头,等人走近才发现是方初主仆。

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