水乡人家

第313章 事败(二合一章求月票)

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????想到这,他心焦急起来,记起前面要办的事,就想告辞。

????这时听见“江明辉”三个字,心一抖,方回过神来。

????就见郭大全赔笑道:“方兄弟,我没念过书的,说话粗。”

????经这一番话后,刚才那不知所措的感觉消失了,满心都是痛快淋漓,气也顺了,心情也好了,看看天,也大亮了!

????方初道:“没事。郭大哥,小弟有一句话想劝你。”

????河两岸已经有人影晃动,女人们开始下河洗刷了;桥上也有行人走动,做小买卖的已经出来,他不想再逗留,想早些说完上路。

????郭大全忙问:“什么事?方兄弟请说。”

????方初道:“郭家的毛巾暂时不要拿出来了,等关键时候,关键的人来了再出示,也能加重郭家说话的分量。”

????郭大全精神一振,又问:“什么时候关键、什么人关键?”

????方初道:“这个小弟也说不好,且等着吧。夏家在霞照势大,也不能一手遮天。这天下可不姓夏!”

????说完冲他一抱拳,说“告辞”,率先向河堤上走去。

????郭大全也没叫他,努力思索他刚说的话。

????方初回到桥上,看看清哑的马车,很想过去辞一声,再跟她说一两句话、听听她的声音也好。踌躇半天,终究还是强忍着没过去。——他要退亲已牵连到她,若是再往前凑,还不知会传得怎样呢,怕是有人要说她勾*引得他失了魂,所以才不顾一切要退亲。

????他便强逼自己上马离开,心却被那马车挂住。

????茫然前行,也没看见郭大有在前面。

????郭大有一直盯着他过来,目光太深刻,到近前他便发觉。

????他对他抱拳致意,却没有招呼。

????主仆三个迅速过了桥,奔前路而去。

????等郭大全上桥来,也未过去和郭大有说究竟,吩咐赶路。

????直到码头,上了自家船,郭大全才告诉他们方初决定退亲的事,“那样子不像说假的,是真的了。就是不晓得出了什么事。上回谢家都那样了他都没退呢。”

????他蹙眉,有些想不通方初退亲的理由。

????郭大有也诧异,没想到竟然心想事成了。

????吴氏才不管那么多,十分喜悦,因笑道:“这有什么不好猜的!老话说日久见人心,谢家的闺女坏透了,就算一时半会哄得人都信她,日子久了能瞒住?哼,坏了心的丫头,比她妹妹还狠!”

????清哑果然没有很高兴。

????人家退亲关她什么事!

????不过,方家和谢家闹翻后,再不会帮谢家,对手弱一层,郭家胜算就大一分,她觉得轻松不少。

????——这反应完全在方初预料中。

????她又想起刚才桥上,隔着车帘,他对她说“姑娘放心”,话语深沉有力,似在保证什么,就是指的退亲这事吧!

????她静静地坐着,什么也没说。

????这变化,令她忽然心生沧桑莫测的感觉。

????和郭大全等人告辞后,郭家母子便上路了。

????因为船上装了满满一船纱线,行速并不快,半途在乌油镇停歇了一夜,次日上午才到绿湾坝。这船是开不进郭家门前水道的,只能停在绿湾坝下。

????这行程都是计算好的,到达的时候正方便安排人卸货。

????虽然揣了一件大心事,回到家还是让清哑很开心。

????看着绿湾村渐渐逼近,然后熟悉的房屋、竹林、树木、道路清晰地展现在眼前,心也沉淀下来。

????巧儿和郭俭也欢呼。

????等船开进绿湾坝下,清哑忽发现不对:村里通往码头的一条道上闹嚷嚷涌来一群人,哭喊打骂声不绝入耳,更远处也有争吵叫骂声。

????吴氏听了纳闷道:“这是怎么了?谁家吵架?”

????她心里有些不安,生怕是郭家人跟人起了争执。

????所以,等船泊稳后,母女便急忙下船。

????清哑牵着巧儿、郭俭跟在吴氏身后,郭大有也顾不得叫人卸货,也先下去问究竟,他也怕是工坊出事。

????“怎么回事?可是咱们家工人闹?”

????郭大有严厉地问一个汉子。

????绿湾坝码头上本就有许多人,郭家雇工居多。

????因为这码头郭家用的最多,每天大小船进出不断。

????那汉子见东家问,忙说究竟,“不是的二东家,是江家人……”

????吴氏听了一惊,拔高声音打断他话,“江家人来干什么?”

????她想着,江家人来绿湾村肯定是找郭家茬子的。

????清哑听了也忧虑,隔着人紧紧盯着那汉子。

????那汉子忙道:“江家不是来找咱们家,是找张家和李家。找李红枣!”

????才说到这,那群人已经冲到码头来了,当先就是抱着孩子的李红枣,披头散发的很狼狈,张福田护在他身边。两人跑得很急,冲向村民停泊乌篷船的地方。

????忽然李红枣停住脚步,向清哑看过来。

????初冬的阳光下,少女穿着蓝绿色锦袄、淡粉色棉绫裙,外罩粉蓝白狐斗篷,看上去干净又清新,让她想起春日才抽嫩芽的柳枝,和水中才出头的荷叶。

????两个美貌丫鬟立在她身边,更衬出她一股贵气。

????自两人闹翻后,李红枣很少近距离看清哑。

????这时候看去只觉分外不同:还是一样安静,却透出别样气质。

????她不知清哑体内已经换了人,以为这是郭家发家后,财富赋予的效果:“人靠衣裳马靠鞍”,有了好衣裳,再戴上好首饰,又有美婢增添气势,怎么能不好看呢!

????这一刻,她对清哑的嫉妒憎恨,十倍于往常。

????她受不了这样的对比,加上身后人追近了,忙匆匆跳上乌篷船,躲进船舱。

????张福田也慌慌张张地跳上去了,然后拼命摇船离开码头。

????身后人叫“不要叫她跑了!抓回来,打死那烂货!”

????又有红娘子喊“红枣快走!福田,快划呀——”

????张福田的老娘也冲儿子喊“快跑——”

????乱糟糟的人从各处涌来码头,哭喊连天。

????趁这机会,先前说话的汉子凑近郭家母子,将前因后果仔细告诉,旁边还有人补充,你一句,我一句,总算凑出个完整的眉目来。

????原来,这事还要从江明辉说起。

????江明辉死前有一天,江老二最小的儿子小豆子跟爹上城来了,江明辉空闲的时候便带侄儿出去逛。不料那么巧的,在街上碰见李红枣。江明辉立即认出她就是谢吟风抛绣球那日送帖子给他的谢家婢女。

????正要上前质问,忽听她同行女伴叫“李红枣”,便呆了。

????前后一想,才明白自己是被谁害了,为什么被害。

????他本想去告诉谢家人和谢吟风的,但一来这事过去两年了,此时再提于事无补;二来李红枣要是不承认,他反说不清,所以他便暂时按下,想寻一个合适的机会再狠狠报这个仇。

????虽然暂时未提,却禁不住痛骂泄恨。

????小豆子听了就好奇地问小叔骂谁。

????江明辉一股火气不得发,也不管他是小娃儿,便愤愤说起来。

????因此小豆子便知道这个李红枣是害小叔退亲的罪魁了。

????几日后,江明辉被害,江家一团乱,小豆子也感觉到塌天的恐惧和悲伤,哪里还记得此事,早忘到九霄云外去了。

????后来事情尘埃落定,江家卖了江竹斋,得了谢家的巨额赔偿回乡,加上江明辉在城中两年也挣了不少银子,因此江家虽然丧子,却比先前更富,照样是毛竹坞首屈一指的大户。

????只有一样:江大娘整日疯疯癫癫的,到处跟人说郭家如何不好,郭清哑如何不好,害了她的明辉云云。整日叽咕,管也管不好,拴也拴不住——且拴住太过不孝了,江家两个儿子都不敢。因她这么闹,一家子想忘记那锥心蚀骨的往事都难,愁得要命。

????她除了疯癫,还有些稀奇古怪的行动。

????她的屋子不让人进,连收拾也不让。

????若儿媳要进去帮她打扫,她必定守在旁边,警惕地盯着她,唯恐她偷东西一样。大家也发现了,她十分在意她那口老箱子,谁要是碰了,简直要拼命。没事的时候,就抱着箱子摩挲,好像抚摸儿子,嘴里还嘀嘀咕咕说一些听不懂的话。

????这一日,大家一不留神,江大娘又跑出去了。

????小豆子人小,好奇心特别强,早就对奶奶那口箱子盯了很久。好容易见奶奶不在,他便偷偷溜进她屋里,找到那箱子,却高高的架在箱架上,他人矮够不着。眼珠一转,他搬来一个小方凳,踩着凳子站上去,看那箱子。

????箱子是锁着的,小豆子捏着那铜锁反复瞧,不得要领。

????正在琢磨怎样才能打开,忽然身后传来一声尖叫“下来!”

????小豆子骤然被惊,心一抖,腿一软,身子一歪,脚下便踩偏了,连人带凳子跌倒在地。这还不算,江大娘冲过来照脸“啪”给了他一巴掌。这一巴掌手重,立时肿了半边脸,小豆子哇哇大哭起来。

????江大娘根本不管他,冲过去抱住那箱子。

????听见动静,众人都涌进来。

????见进来这么多人,江大娘急了,喊“出去,出去!”

????生怕人抢她的箱子。

????江老二媳妇抱起儿子,心疼得要命,却半点不敢吭声。

????打人的是婆婆,还有些疯傻,打了不就白打了!

????她抱着小豆子到院中坐下哄,又问缘故。

????小豆子一面哭,一面抽抽搭搭地说了。

????众人听了都叹气,说也不知那箱子里有什么,她这样宝贵。

????这一扯,又扯到江明辉和郭家的亲事来,又牵扯到谢家抛绣球、郭家和江家退亲,联系郭家如今的兴旺,谢家如今的颓败,免不了又是一番议论和感叹,说这都是命什么的!

????小豆子靠在娘怀里听人说,忽然插嘴道:“都赖李红枣坏!”

????江老二媳妇听了一怔,忙问“你听谁说的?小娃儿别乱说话。”

????小豆子大声道:“小叔说的!”

????众人更惊,忙追问江明辉什么时候说的。

????若是死前说的还好,若是死后说的,这可不是小事!

????小豆子便将当日的事一五一十说了。

????虽然他人小,在众人仔细盘问下,也解释十分清楚。

????这下可不得了了,江家正一口气不得出呢:虽然谢吟风已经死了,但追根就底他们还是恨谢家,可谢家就算颓败了也不是他们能应付的;郭家更不提了,都沾不上边,人家没笑话落井下石算不错了;这时候冒出来一个李红枣,是所有事的源头,那仇恨就仿佛找到了宣泄口,全冲她去了。

????江老爹怒火万丈,立即就要带人去绿湾村找李红枣算账。

????江老大媳妇提醒道,李红枣如今可不在村里。

????江老爹一想也是,只得再想别的主意。

????要是进城去闹,他可没那个胆量,那不是他的地盘。

????他便和族中人商议,派了个机灵的后生进城,监视李红枣。那后生原本就在江家做工,常进城为江家送货的,熟悉霞照。他如今有了江家给的银子,吃喝不愁,就在街上晃荡,专等李红枣回乡好来毛竹坞报信。

????李红枣自从上次被大嘴婆害了一场后,轻易不敢回家。

????她也轻易不敢对郭家动手,连谢家都一败再败,她算什么!

????加上她后来怀孕了,便安静了好长一段日子。

????等她生产后再出来,便遇上江明辉被杀,郭清哑入狱。还没高兴到头,就是谢吟风事败,郭家再起。一系列变故看得她心惊胆战,万般不甘和嫉恨都只能压下,和谢家一样蛰伏。

????那江家后生等得不耐烦,想了个主意诓骗她:给一两银子叫一个绿湾村的人去找她,说红娘子病得在床上爬不起来了,叫她赶紧回去。

????那人想这不过是玩笑,就算李红枣回家发现娘没病,只有更喜欢的,顶多骂他几句,还能杀了他?反正他银子到手了,挨骂就挨骂吧。

????就这样,李红枣抱着才几个月大的闺女被骗了回来。

????她是昨晚到家的,见娘没病,果然欢喜,果然骂人。

????红娘子倒没怎么样,还笑说“你也该回来瞧瞧。娘想你呢!”

????因此就丢开了,并不追究太多。

????毛竹坞那边,得了消息的江老爹带着两个儿子和两个儿媳,还有江家族中人,开了十几条船,浩浩荡荡近百人奔绿湾村来了。

????来前江家承诺:所有参加的族人和亲戚都发五两银子。

????这下真是群情激奋、热血沸腾,好比出征的沙场将士。

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