水乡人家

第38章 虚荣

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????清哑含笑点头,“昨晚才赶好。”

????江明辉这才明白,昨晚她早早上楼原来是赶衣裳。

????清哑推他胳膊,示意他去试穿。

????江明辉忙去床后换了出来,看着她问“怎么样?”

????清哑上前,帮他系上腰带,整整衣领、扯扯衣襟,然后退一步端看,只见丰神俊朗一个少年,竟有几分大家公子味道。

????郭大贵和大头菜在旁看了,都眼红羡慕不已。

????郭大贵手捻着那衣料,嫉妒道:“我都没有,你倒先有了。”

????江明辉又是欢喜又是尴尬,不知所措地看向清哑。

????清哑歉意地对三哥笑笑,“下次帮你做。”

????并非她见色忘亲,而是娘让她做的。

????她那天织出这段锦,不知给三个哥哥谁做。

????吴氏便说,谁也不做,给明辉做。

????江家过年肯定要送年礼来,郭家要回礼,回衣裳鞋袜之类的,一来可展示闺女的手艺,二来亲手做的心意自然不一样,比其他东西更合适。

????她这才帮江明辉做了。

????这事郭大贵也知道,自不会埋怨妹妹,不过说说而已。

????当下江明辉换下新衣,重穿上自己衣裳,出去吃饭。

????饭后,郭家也将给江家的回礼打包装筐。

????江家有肉来,郭家当然不能再送肉过去,因此送了一对红鲤鱼、一对桂花鱼,还有红枣,都是吉祥又实在之物;然后,吴氏又把昨日做的豆腐包子、豆腐饺子和油炸糯米肉圆子分别装了两斤,加上送江明辉的锦衣和鞋袜,这回礼也很体面。

????给蔡家的年礼是一样的,只没有锦衣,而是蔡氏帮老娘做的一件棉布对襟褂子,鲤鱼也小些,豆腐包子等少一半。

????一切打点妥当,江明辉便不得不上路了。

????算起来,年初二他再来,也不过就隔两天工夫。

????可是,话却不是这么说的,再来就是明年了。

????江明辉和清哑便有些难以分别。

????清哑还要好些,有爹娘、哥哥嫂子和可爱的侄儿女占据她生活,整天忙来忙去,热热闹闹准备过大年,这气氛对于她很新奇,所以和江明辉分开还不觉太失落。

????江明辉一想到要离开清哑,心简直就空了,对于回家后种种皆提不起半点兴趣,只觉索然无味。

????要是能跟清哑一块过年,那多好!

????再不舍,也是要走的。

????明天腊月二十九,就是过年了,因这年没有三十。

????于是咬咬牙上了船,满腔萧索如同水乡冬日的田野。

????回到家,他将郭家回礼拿给爹娘看。

????江老爹夫妇见那对大红鲤鱼一样大小,极为难得,十分满意;再看那件锦衣,更是眼前一亮。说是一件,其实有两件:锦衣罩在外面,里面夹衣包括里外两层,一层绸布,一层棉布,中间铺了薄薄的棉花,还用细密的针线缝出大花纹,以固定棉花,防止乱窜。

????江大娘手举着衣裳,里外翻转检查。

????江老爹也在旁觑着眼看,叹道:“这锦是清哑织的?”

????江明辉得意地点头。

????江老爹又问:“衣裳也是她做的?”

????江明辉道:“那当然。”

????江老大摸着那腰带上的扣环道:“这个是我做的。”

????江明辉忙道:“清哑说大哥做的好漂亮呢。”

????江老大摸着头呵呵笑了。

????江老爹道:“清哑手真巧!”

????江明辉满心认同,心情稍好一些。

????面对这些,江大娘也没话说,挑不出一点失礼。

????但她觉得这是应该的,因为江家过去的礼也丰厚。

????光那四扇屏风就值多少银子了?

????她想,总算郭家还知眼色、会做人。

????因大家只顾看这些,对豆腐包子、豆腐饺子等反没留心,想着不过是些寻常东西。然等吃饭的时候热了一尝,原来都是掺了肉的,做法精细,味道更是妙,因此都赞不绝口。

????江明辉便道:“别看就这点东西,那馅儿可是清哑弄了一下午的,有七八种料呢,剁得精细。豆腐包子用豆皮包的,包好了,还要在老汤里卤一遍;豆腐饺子填了馅,用一块块的小纱布包好压实在,不然容易散,然后再上蒸笼蒸……炸糯米圆子里面也有肉……”

????众人这才明白,这几样也不是寻常的回礼。

????江大娘当即要儿媳妇拿碗来,一样捡半碗起来。

????江老爹忙问:“做什么?”

????江大娘道:“送些给他二婶和五奶奶尝尝。”

????江老大忙道:“娘,拢共才这么点,咱们自己吃还不够,还送人?”

????江大娘白了他一眼,道:“这是明辉媳妇家送的,叫他们都尝尝,也是个意思。敞开吃,有多少吃不完?你这么馋,回头过了年跟明辉一道去他岳丈家吃去。看人不笑话你!”

????大家听了都笑了。

????最后到底还是捡了些送了。

????对于江大娘来说,越是这些东西好,越不能自个囫囵吃了,必须送给亲戚尝,然后让他们在村里传扬。

????因为这不是吃东西,是吃脸面!

????清哑做的衣裳等明辉穿出来,人家就会看见,看见了就会问;清哑做的吃的,若是不送给人尝,别人怎么能知道呢?

????听她吹当然不如亲口尝了体会深刻,所以她才要送。

????这样方能让大家知道江家定了一门多好的亲事!

????江大娘的目的达到了。

????到正月初一,走家串户拜年的时候,毛竹坞传遍了江明辉的媳妇能干手巧,家底丰厚,人长得又好看,真是百里挑一!

????跟绿湾村张家沾亲的那个表姐,人称“九姑婆”,对张、郭、李、江四家牵扯的来龙去脉颇为了解,心中自有一套见解。

????因对江明辉身上的衣裳无法诋毁,对江家族亲吃过的东西也无法挑出意见——那做法她听都没听说过——于是认定郭家这样费心思给江家回礼,是上赶着求好的意思。

????为何呢?

????因为郭家闺女退过亲!

????退过亲的人名声不好听,难嫁人。

????几个婆子一块闲话时,不知不觉又说到这件事上。

????九姑婆惊喳喳地对江大娘道:“到底是江家,要家底有家底,儿子又出息。怪道郭家那么热心,又是答应陪二十亩田,又是帮明辉做衣裳,又送吃的……生怕江家不肯答应亲事,拼命倒贴。要我说,这门亲江家是吃亏了些,到底郭家闺女退过亲的,名声不大好听,容易嫁不出去。你家明辉就不同了,求亲的踩破门槛。我说嫂子,你怎么不想想好就答应了呢?我认得两个闺女,比郭家的强许多。明辉要没说亲,我就能保媒。”

????江大娘忙道:“退亲不怪郭家,是先头那家儿子不要脸。”

????她维护清哑名声,就是维护江家名声。

????若不然,难道承认江家娶了个不名誉的媳妇?

????那不是自己打嘴巴么!

????九姑婆神情僵了下,讪笑道:“郭家这也太热乎了。先前跟张家结亲的时候,可没说陪嫁二十亩。还有衣裳,那好的衣裳郭家儿子都没有呢,就舍得给明辉做。这不是倒贴是什么?”

????对于这点,江大娘却没与她争辩。

????人家倒贴求儿子,对江家来说是有脸面的事,所以不用否认。

????江家送郭家丰厚年礼的事,她也大度地不说。

????她只“谦虚”笑道:“郭家最疼闺女的。郭亲家最喜欢明辉,看得他跟亲儿子一样,心疼得跟什么似的,比我和他爹还看得重呢。我那儿媳妇也手巧,我们家做的竹丝画,都是她画出来的呢。”

????她心里一热,便将这事说了出来。

????九姑婆等人都睁大眼睛,都惊异万分。

????待问明白怎么回事后,更加感叹。

????因此,江大娘这一解释,不仅没消除传言,反而坐实了郭家拼命使手段倒贴以求嫁女的事实。

????蔡大娘听说这事,不禁替女婿家辩解。

????可她越辩解,人家越觉得她心虚,正是越描越黑。

????这些事,郭家均一无所知。

????一家人忙着过年,忙得脚不沾地,劲头十足。

????今年虽有退亲的晦气,结局却是出人意料的好,因为换了个比原先还要好的女婿。只一想年初二新女婿登门,郭守业两口子就浑身是劲。

????俗语说的好,“远是亲,近是瘟。”亲戚近了难免不那么亲香,就算有“远亲不如近邻”的说法,也抵不了相互间磕磕碰碰的。所以,往年张福田也要到郭家走新年,却不像今年江明辉给郭家人的期盼大。

????在这样氛围下,清哑虽然有些思念前世的爸妈,碍于现实,却也只能认命,帮着娘和嫂子张罗年货。对于吃喝,她的见识自然不是郭家婆媳能比的,因此郭家今年比往年多做了许多新鲜稀奇的吃食和菜肴。

????家里到处飘香,郭勤三个小的都乐疯了。

????清哑每做出一样来,都要弄些给他们尝尝新。

????蔡氏、阮氏见了欢喜,不住吩咐“别乱吃,当心年饱。”

????然就算每样只尝一口,三个小的也吃了个肚儿圆。

????大年下的,对于这情形吴氏很包容,没有呵斥孙子。清哑每做出一样新鲜吃的东西,她都会吩咐一声“把这样捡些收起来,明年女婿头一回走年,不能把剩碗碟摆出来招待。”

????两个儿媳答应得脆脆的,各样东西都收了一份单放。

????天黑后,外面下起了鹅毛大雪,纷纷扬扬赶趟似的。正屋廊檐下挂了两个大红灯笼,东西厢房门口也挂了。灯笼骨架是郭守业自己做的,买了红纸糊在外面。清哑还在每个灯笼上写了“平安”“富贵”等字样,虽然简单通俗,但对于农家来说,没有比这更实在的了。一切就绪,十里八乡爆竹声就噼里啪啦响个不停,除旧迎新的过程轰轰烈烈,绝非清哑前世可比。

????她只觉心中欣喜压不住往外冒,转身走进堂间。

????祭祖的香案就摆在厅堂上方,她点了三炷香,跪下拜了三拜。

????这是拜前世的爸妈,祝福他们平安,不要挂念她。

????正虔诚地跪拜,就听外面有说话声,不似家人那样兴奋,带着些哀婉的恳求。她拜完了,便起身出去看究竟。

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