水乡人家

第55章 逼迫

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????谢二老爷目光陡然转厉。

????“你可知小女要抛绣球选婿的事?”

????“晚辈知道。”

????“我谢家可曾下帖子给江竹斋?”

????“没有。可是……”

????“你可曾接了绣球?”

????“是,晚辈是接了。可是……”

????“我谢家乃织锦世家,名门望族,多少人想与我谢家联姻而不得。我们不追究你擅闯之罪就算了,你还敢狡辩?接了小女的绣球又不肯承认,这是拿小女的名声当儿戏!谢家岂容你戏弄!织锦大会眼看召开,天下锦商云集霞照,你想让我谢家成为天下笑柄?想让小女成为天下笑柄?”

????谢二老爷叱喝一声比一声高。

????江明辉大汗淋漓,艰涩道:“晚辈不是有心的,是有位姑娘拿了帖子让晚辈送屏风进来的。不然,晚辈就算再有胆子,也不敢闯进来。”

????谢二老爷哂笑一声,根本不信他,甚至懒得去查问。

????因为谢二太太已经查问过了,锦屏她们都没有出去过。

????不过,他也没有怀疑江明辉恣意擅闯、想要高攀谢家,因为他看上去不似那奸恶之徒。估计是少年人好奇,想要看热闹,所以借送货的机会混进来了。谁知就那么巧,被女儿的绣球给打中了。

????他不禁怀疑,难道这一切真的是天意?

????想到这,他本还犹疑的心瞬间坚定下来——

????就选江明辉做女婿!

????做出这个决定,理由有二:

????其一,乃是出于怒的心理。

????之前他和二太太商议来商议去,都是在犹豫要不要选江明辉做女婿,根本没有考虑江明辉的意思。在他看来,江明辉没有选择——谢家岂容他挑三拣四!谁知,江明辉竟然敢拒绝亲事。他傲气凌天,不容他戏弄谢家!

????其二,乃是出于爱的心理。

????他已经了解江竹斋的背景,知其前景广大,对江明辉的人品才干也很欣赏。还有就是,若江明辉谄媚攀附谢家,他说不定就会翻脸不认这事;然江明辉坚拒婚事,他倒欣赏他了,可谓又恨又爱。

????因此两点,加上女儿愿意,他誓要江明辉屈服。

????“不管你是怎么进来的,既当着这么多人的面接了小女的绣球,已是不争事实,岂可反悔?如今外面人都等着要看你二人拜堂,你敢推脱?”谢二老爷说着对外喝道,“来人,带姑爷去梳洗换衣!”

????外面有丫鬟高声答应,就走进来。

????江明辉腿一软,“扑通”一声跪下。

????“请谢老爷放过晚辈。晚辈万万不能从命!”

????他趴在地上用力给谢二老爷磕头,一面含泪恳求。

????泪眼模糊中,依稀看见清哑的身影。

????谢二老爷不为所动,冷冷地盯着他。

????忽听谢二太太惊叫道:“吟风!”

????江明辉惊恐地回头,只见谢吟风站在月洞门边,一手紧紧扯着悬挂的帷帐,仿佛不堪支持,身子摇摇欲坠;她一身大红绣裙,艳丽妩媚,偏偏面色颓丧,死死地盯着他,眼神绝望又悲伤。

????“姑娘!”

????锦屏又是一声惊叫,扶住谢吟风,并且伸手去捏她的下巴。

????谢二老爷和谢二太太也疾步上前。

????他们都看出来了,谢吟风企图咬舌自尽。

????江明辉顿时瘫倒在地。

????众女七手八脚将谢吟风搀到椅子上坐下,打扇的打扇,拿药的拿药,端水的端水,谢二太太则在一旁含泪劝慰。

????谢二老爷转头,对江明辉怒道:“既走到这一步,你悔婚也好,不悔婚也好,两个女子,你终究要负一个。你家里那个我不管,眼前我女儿的性命就在你手上。你可想清楚了!或者你先应下来,咱们再想一个两全之策。”

????江明辉双目无光,木然无语。

????两全之策?

????哪里还有两全之策。

????清哑已经退过一次亲了。

????再退亲,她还有活路吗?

????他看向谢吟风,这么美的一个女子,若是他坚持不依,也要被他害死了。

????怎么办?

????丫鬟们退让开,谢吟风盈盈泪眼呈现在他面前。

????不惧谢二老爷威严的江明辉终于崩溃了!

????其后又发生了什么,他浑浑噩噩,一概不知。

????一个时辰后,谢家前院正堂,谢二老爷向客人宣布:谢姑娘选中了江竹斋的少东为婿,将于酉初(下午五点)拜堂。

????众客都错愕不已,纷纷询问江竹斋少东其人其事。

????谢二老爷且不多说,先叫人将谢吟风从江竹斋定做的六扇屏风搬到堂上,请众人赏鉴,一面娓娓述说竹丝画的创建及其发展。

????客人中有知晓的,也有头次见识的,都惊叹不已。

????谢二老爷微笑:谢家,真选了个佳婿!

????谢家院子东南,乃是谢家织锦工坊所在地。

????李红枣站在矮墙下,含笑听着头顶树荫里鸟儿鸣叫。

????别院那边的消息已经传过来了,谢家挑了江竹斋的少东为婿。

????“郭清哑,我说到做到。这辈子,你别想嫁好人家!”

????这么容易就成功了,可见老天也在帮她。

????郭家坏事做多了,遭报应了!

????她轻轻地抚摸自己的小腹,眼神迷蒙。

????※

????听风阁内张灯结彩,丫鬟媳妇们喜气洋洋,进进出出地忙碌。

????唯有一楼东次间内静悄悄的,谢吟风和江明辉正在里面。

????谢二老爷和太太也不敢太过逼迫江明辉,唯恐拜堂时出岔子。

????想到他对谢吟风不无情义,也顾不得礼法,便让他们私下面对,说不定谢吟风几句话,抵得过他们疾言厉色压迫。

????果然,江明辉见谢吟风委委屈屈地坐在那,连想清哑也不敢了。生恐刺激了她,又要自裁,唯有愧疚而已。又不知如何安慰她,心乱如麻,越发局促。

????谢吟风度其神色,也不言语,自顾落泪。

????静悄悄地不知坐了多久,时空仿佛凝固。

????“当时,下面好多人,”寂静中,谢吟风忽然开口,语声凄婉,“我都看不清谁是谁。他们都大喊大叫,朝我挥手,催我快扔。我心里一慌,闭着眼睛就把绣球扔下去了。心里想,愿老天爷赐给我一个如意郎君。后来听锦屏说,绣球砸中了你。我……我那时候不知有多喜欢……我心里……你是一等一的出色……原以为,这是天赐良缘,没成想却……”

????说到这,她抽抽搭搭地哭泣,说不下去了。

????江明辉喃喃道:“谢姑娘,都是我不好。”

????“不怪你。”谢吟风马上反驳,“怎么能怪你呢!你是来送货的,谁知那么巧,就碰上了。要不是……”

????她再次停顿,想是又触及伤心处。

????*

????有读者说情节有些慢,确实这样。但前面铺垫我必须写,凡点到的情节都不是无的放矢。从现在开始进入大戏,后面情节很紧凑,性急的亲们可以从这里开始看,遇见不明白的再翻回头看前面的,反正前面是公众章节。