水乡人家

第924章 讨债

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????方初便对上道:“大人,小人问完了。”

????蒋志浩便发问:“你当年已经执掌方家少东一职,你父亲可曾告诉你:方家支援西北军饷一事?”

????方初点头道:“方家确曾借银给西北军。”

????话音一落,公堂上静了下来。

????三为主审大人都面露不忍和失落。

????章明等人则满脸得意,满眼兴奋。

????蒋志浩大人道:“如此,至德十五、十六年,方家支援西北军军饷一事属实……你等签字画押。”

????文书起身,将口供给老王爷、方初等人签字画押。

????方初挥笔写下名字,将笔一丢,抬起头。

????堂上三位大人只觉他双目迸出犀利光芒,精神陡然焕发,与之前神态大不相同,不觉一怔,不知他要说什么。

????方初昂然问道:“大人,方家借钱给西北军补充军饷是否确实?”

????蒋志浩大人回道:“经审问,确实。”

????方初问道:“小人请问大人:欠债还钱,是否天经地义?”

????蒋大人蓦然瞪大眼睛,嘴里丝毫不缓,坚定道:“天经地义!”

????方初再问:“那方家借给西北军的五十多万两白银,大人是否该判归还?我方家可不想花了银子还落个心存不轨的下场,定要收回这笔银两。还请大人发个文书,让小人去户部讨债。”

????蒋大人一滞,竟然不知如何应对。

????自他为官以来,还从未遇见过这等翻转局面。

????他这样,王大人和蔡大人也都懵了。

????章明等人更是目瞪口呆,几乎以为方初疯了。

????一时间,公堂上下寂静无声、落针可闻。

????只有老玄武王神情不变,淡淡道:“是该还了。五十多万两,连本带息,可不是个小数目。虽说是本王出面借的,银子却都发出去了,本王可没落下一分好处。所以,这笔债该由户部归还。”

????几位大人互相看看,面色凝重,不知如何是好。

????方初见他们不吭声,逼问道:“蒋大人一向刚正不阿,难道徒有虚名?王大人更是盛名在外,蔡大人与小人还是七弯八拐的亲戚。今日,三位大人竟无一个能为小人主持公道?这堂上‘明镜高悬’四字,难道是挂着做样子的吗?”

????蒋大人深吸一口气,道:“方初,本官与二位大人奉命审理的是玄武王拥兵自重一案。若方家真支援玄武王军饷,便有勾结嫌疑。”

????方初问:“那大人现在能据此判定方家的罪吗?”

????蒋大人道:“不能。”

????方初道:“那便先还钱!这银子是我方家借给西北军的。现有借据在此。”说着,手一翻,从袖中挑出一发黄信封,奉上。

????衙役上前接过来,双手捧到蒋大人案上。

????蒋大人从信封内掏出两张信笺,展开其中一张观看,黑纸白字,明明白白写着借银二十多万两;再看下面一张,也是二十多万两,都盖有玄武王私印和西北军的帅印——玄武令。

????蒋大人暗道侥幸,幸亏刚才没有咬定说他是无偿支援西北军饷,不能算借,谁知他还有借据没拿出来呢。

????蒋大人扬起借据问老王爷:“王爷,这借据可是王爷亲笔?”

????一面将借据交给坐在右边的蔡大人,递给老王爷观看。

????老王爷接过去看后,点头道:“正是本王亲笔。”

????说罢将借据又递给蔡大人。

????蒋大人浓眉紧蹙,问道:“既然是借,这么多年为何不提还?”

????方初道:“大人还有什么不明白的?废太子当年一手遮天,欺上瞒下那么多年,受害者并不止西北军。老王爷为了稳定军心,借了银两发军饷,也是无奈之举。若能讨还,直接向朝廷要求补发就是了,何必费事向方家借?”

????老王爷也道:“这借据就是个幌子,本王没想到能还。本王咬牙替废太子补了这漏子,也曾向先皇弹劾废太子,无奈……”

????他没有说下去,几位大人却都心中有数。

????先皇对废太子一忍再忍,岂止这一件事!

????方初又道:“我方家也不忍为难王爷,所以一直没提还。这银子奉给边关将士,和赈灾一样。”

????蒋大人问:“你现在怎么又要还了?”

????方初冷冷道:“小人不想好心被污蔑。既如此,那就还钱!”

????蒋大人又问:“私造火器案爆发时,你们为何不提还钱?”

????方初失笑道:“大人,我们不提还有人栽赃呢;若是将这借据拿出来,不正中某些人下怀?有人要说方家和玄武王勾结,占用朝廷军饷。仅凭这一张借据,我们如何说得清?岂不是自寻烦恼。”

????王大人问:“你现在怎么又敢了?”

????方初道:“有这么多人作证,怎么不敢!”

????说罢,对章明等人抱拳谢道:“这要感谢各位鼎力相助。待收回这笔积年欠款,在下请各位上如意楼吃酒。”

????那讥讽、轻蔑的眼神,刺得章明等人心直抖。

????示威,这是*裸的示威!

????蒋大人和几位大人都没了主张。

????蒋大人郑重问:“方初,你真要朝廷还钱?”

????方初斩钉截铁道:“要!方家只是借银子给西北军,在未判罪之前,欠债还钱,天经地义。等大人判定了方家的罪,再论其他!”

????蒋大人再问:“方家为何要借钱给西北军?”

????方初断然道:“为了方家。”

????蒋大人等人均一愣,还以为他说要为国为民呢。

????方初似看出他们疑惑,接着道:“君子爱财,取之有道。小人不像有些人,整天高喊‘为国为民’,暗地里却营私苟利。我等商贾,其实比任何人都更希望国泰民安、百姓富足,若只管唯利是图,专做些‘涸泽而渔’‘焚林而猎’‘杀鸡取卵’的勾当,如何绵延?

????“所以,每每江南水患灾害,锦商赈灾积极。

????“百姓不安居乐业,谁来种桑养蚕、种棉纺纱?

????“没人种桑养蚕,锦商如何生存?

????“同理,若边疆不宁,外敌入侵,商贾如何做生意买卖?

????“乱世之中,破家败亡的不单是普通百姓,有钱人更惨。

????“方家原本就是书香门第,方氏以诗书传家,以儒学治家经商。商场如战场,经商也绝不是蝇营狗苟便能存身立世。方家等世家绵延上百年,自有坚持,岂是那些鼠目寸光之辈所能想象!”

????他越说越激昂,气势睥睨,傲然不群,大放光芒。

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????猜到了吗,为何方初带着家人大肆逛街消费……不知你们心情怎样,我反正很欢畅,一定要有月票鼓励!(未完待续。)