水乡人家

第3章 退让

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????原来,郭勤那小子奉爷爷命去棉田里叫三叔。

????郭大贵不知什么事,笑问:“吃饭了?”

????郭勤把头摇得像拨浪鼓,道:“不是。红枣肚子大了,小姑气病了。我爹我娘、二叔二婶都去张家了。爷爷叫你也去。”

????他叙事简便利索,就是有些前言不搭后语。

????但郭大贵可不笨,这么一串一想,顿时觉得不妙。

????他不顾郭勤是小娃儿,追问道:“红枣肚子是福田弄的?”

????郭勤嘴一撇,道:“可不是那东西弄的!”

????他年纪虽小,架不住有个言语“精辟”的娘,所以早熟。

????郭大贵“怒从心头起,恶向胆边生”,将手里锄头一扔,把袖子挽了一挽,气势汹汹地奔张家来了。

????郭勤也跟在后面飞奔,跑得一点不慢。

????他想他也是老郭家人呢,这事也得出一份力。

????郭大贵来到张家门口,只见黑压压都是人头,里外围了好几层,大嫂蔡氏和红娘子的对骂声从人群中传出来,在天空下回荡;大哥二哥正跟张家父子论理,当下他也不去搀和——他不擅长这个,只到处找张福田。

????找不到,便冲进张家找。

????张福田正在后菜园躲着,五内不宁。

????想起文静秀气的清哑,他就暗怪红枣勾引自己,又恨自己不争气,没经受住,做了对不起清哑的事;想起李红枣甜美面颊和丰润的身子,他不禁心里一热,又怜惜她已经怀了他的孩子,他是个男儿家,不能狠心丢下她不管。

????他想要去前面恳求郭家人退亲,又舍不得清哑,还怕郭家兄弟不饶他;待要将事情推到红枣头上,求郭家原谅,眼前又浮现红枣含嗔带羞的脸,又不忍不舍,因此左右为难,站起来又蹲下去。

????正想不出一个万全的主意时,郭大贵找进来了。

????他慌忙站起来,叫道:“三哥……”

????因见他架势不对,忙又改口道:“大……大贵……”

????郭大贵一言不发,上去照胸就擂了他一拳。

????张福田一个趔趄坐在菜地垄上,压倒好几棵茄子。

????郭大贵扑上去,骑在他身上不住挥拳,一边骂:“狗娘养的东西!狗娘养的东西!狗娘养的东西……”

????他气昏了头,拳头照着张福田头脸砸,很快就见了血。

????张福田先还躲,后来毫不还手,任他打。

????原来他想,打得越凶,郭家出了气,这事就好解决了。

????张家一个小孙子听见动静跑来,看见二叔满脸是血,吓得尖叫,转身就往前面跑去,一边跑一边哭嚎。

????张老汉等人听了大惊,都蜂拥进后院。

????张大娘见儿子被打得不成样,扑上去嘶声喊道:“福田——”

????众人听后机灵灵打了个寒颤,身上起了一层鸡皮疙瘩。

????郭大全和郭大有也慌了,急忙上前喝止三弟。

????郭大贵被拉起来,犹不解恨,指着张福田骂“狗娘养的”。

????蔡氏忙拉住他道:“他三叔,你怎这样冲?爹要是晓得了,又要说你了。你这一动手,明明是人家错的,到头来又怪你。”

????张家人听了,一句话也说不出。

????唯有张老汉跟儿子一个心思,因此不怒反喜,摆出超然姿态道:“不怪!我张家绝不怪!打得好!这小畜生讨打!就是你三舅哥不打,老子也要打。你对得起清哑么?”

????张福田羞愧低头,一言不发。

????郭大全和郭大有对了个眼色,心照不宣。

????张大娘不敢违拗老头子,忍气吞声和大媳妇扶张福田进屋去擦洗,一面叫大儿子去请游方大夫来诊治,生怕小儿子有个好歹。

????村人们见张福田口鼻流血,禁不住对郭家敬畏起来,低声议论道:“我说的吧,郭家那是好惹的!这还只他们兄弟三个来了,两个老的还没出头呢,要是郭老头和吴婆子来了——哼哼,张家就没法收拾了。”

????张老汉听了痛心疾首,心想自己已经无法收拾了。

????骂骂咧咧、吵吵嚷嚷,几家人又重新回到前面。

????看热闹的人也都跟着回到前面。

????混乱中,郭勤对着张家那报信的小孙子一伸脚,嘴里道:“坏种!我叫你喊!”

????那娃儿脚下一绊,顿时扑面栽倒,嘴巴正磕在一颗石头上。

????等他双手撑起上身,和血吐出一颗牙后,顿时惊天动地哭起来。

????张福荣忙抱起儿子,见满嘴是血,气得瞪着郭勤。

????郭大全见事不对,忙对儿子跺脚叱喝道:“大人说事,小娃儿捣什么乱?看老子剥了你的皮!”

????郭勤嚷“他自己没走稳”,然后一溜烟钻入人群不见了。

????红娘子趁机喊“郭家老老小小都不是好东西!”

????蔡氏立即反唇相讥,骂李家一窝子狐狸精。

????不等张家人就这事理论,郭守业分开人群走过来。

????七嘴八舌议论的人们一齐住口,张郭李三家人也都住口,全看向他,不知他将要怎样。

????张老汉心慌慌地迎上去,刚打叠起笑脸,尚未开口,就见他对几个儿子喝道:“闹什么?大全,我叫你来问问怎么一回事,怎么就闹起来了?就算心里有气,骂一顿也就算了,不依不饶地闹,想干嘛?还嫌不够丢人是不是?都给我回去!”

????郭大全忙答应道:“嗳,爹!”

????郭大贵却不服,嚷道:“爹,这事就算了?咱小妹怎办?”

????郭守业瞪他道:“滚回去!谁没干过错事?你还得理不饶人了。各人儿子闺女各人自己管。你们跑来闹,要是人家闺女出了事,人说我郭家不给人活路,逼死了人,叫你爹给人戳脊梁骨!?有这工夫,回家锄地去!”

????村人们听了这话,看着郭守业肃然起敬。

????张老汉羞愧不已,道:“郭大哥,我都没脸见你了。你看这事……我跟他娘正要上郭家给嫂子赔礼呢……老哥哥,咱们可是亲家!福田也是年轻糊涂,晓得错了,我……”

????郭守业盯着他面无表情道:“亲家?你舍得孙子?”

????说完一言不发地掉头就走。

????郭大全等人也纷纷跟上,毫不恋战。

????张老汉面色涨红,冲着他们去的方向喊道:“我张家才不要那不清不楚的孙子!”

????村人看得诧异不已,满心意犹未尽。

????依他们想:郭家或逼红枣沉猪笼,或逼张家跟李家撕破脸;还有,清哑和福田的亲事到底怎么个结果,等等,等等,都没交代呢!

????这就好比唱一台戏,敲锣打鼓十分热闹,结果戏子出来在台上走两圈就落幕了,可不让人难受!

????正百思不得其解,一旁又吵起来。

????当下众人精神一振,忙又关注新进展。

????原是红娘子听了张老汉的话,绝望悲愤。

????她叉腰逼上前去,对着张老汉两口子喊道:“不认?你敢不认,老娘跟你没完!张福田那狗东西,糟蹋人闺女……”

????张老汉从郭守业话中听出希望,底气充足,又想起郭大全说的“到时生的娃,谁知道姓张呢还是姓李呢还是姓王呢,还是姓别的呢,都说不准!”因此气往上撞,开口再不留情。

????“自己闺女不正经,想赖我儿子?怎么就认了是福田的种?要福田娶你闺女,到时生了娃,谁知姓张呢还是姓李呢还是姓王呢,还是姓别的什么东西!”

????红娘子气得浑身颤抖,指他道:“你……你要遭报应的!”

????她没想到,郭家放过李家了,张家人却不认了。

????李家人纷纷喝骂,不依不饶。

????村人继续观看,时而评说几句,津津有味。

????※

????李红枣隐在张家屋侧猪栏后,竖耳倾听前面声音。

????她继承了娘的爽快性情和好样貌,人如其名,生的就像一颗红枣。

????不是干枣,而是成熟的新鲜红枣——丰满、甜润。

????脆蹦蹦的甜润!

????每每一笑,脸颊上隐现浅窝,让人想啃一口。

????不幸失足后,她没有像一般少女坐以待毙,而是积极为自己谋划未来人生,或者说,谋求性命。

????可是,郭家真是太厉害了!

????但是不怕,她已经做好面对的打算。

????然刚才张老汉的一番话浇灭了她所有的希望。

????她咬住红唇,低声哭泣,“为什么都怪我!”

????哭了好久,前面争吵声越来越大。

????她听见张福田的声音,刚说了两句,又没了,好像被张老汉赶进屋去了。

????她抹一把脸上的泪水,转身就走。

????“张福田,你别想赖掉这事!”

????※

????浓荫遮蔽的村路上,郭家父子等人正往回赶。

????郭大贵气呼呼地问:“爹,怎么不跟张老头把亲退了?张福田干了见不得人的事,咱小妹不能嫁他!”

????蔡氏也疑惑道:“对,爹,咱不能咽了这口气。你没瞧见红娘子那死婆娘!烂货!她是怎么骂清哑的——哎哟,气得我呀,恨不得咬她两口肉!这要是清哑嫁了福田,往后这事被人念一辈子,日子怎么过?”

????郭守业哼了一声道:“退亲?你当好容易的事!”

????说着背手加快脚步,闷头超前走了。

????郭大贵怒道:“退就退了!小妹还怕嫁不出去?”

????郭大全和郭大有对视一眼,脸色沉下来。

????郭大全瞅着蔡氏道:“咱爹娘那是最要脸的,要是叫人说被抢了女婿,那脸还往哪搁?往后出去村里怎么见人?”

????阮氏心里一转,悄悄扯了一把大嫂,低声道:“唉!爹也难。退亲对小妹名声不好。往后……唉,这事难办。再说,先头你也听张家人说了,这事不是福田起坏心,都是那个红枣不正经,勾引他的。他年轻把不住,才惹了这身骚。”

????蔡氏咕哝道:“难不成就算了?”

????……